¿Gripe, catarro o covid-19?

Este año, los virus de la gripe y del resfriado van a tener que coexistir con el covid-19, esa pesadilla que nos tiene en jaque desde la primavera de 2020. Y, en muchos casos, los síntomas se solapan. ¿Sabremos diferenciarlos?

Diferenciar gripe, covid, catarro

Cada otoño, por estas fechas, la bajada de temperaturas nos preparaba para la temporada de gripes y resfriados. Las autoridades sanitarias hacían el llamamiento para que los grupos de riesgo se vacunaran de la gripe y el resto de la población asumía como inevitable pillar algún que otro catarro a lo largo del invierno. Pero este año todo se ha complicado. “Tenemos noticias buenas y malas”, explica el doctor José Ignacio Peis Redondo, coordinador del Grupo de Trabajo de Actividades Preventivas y Salud Pública de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (Semergen). “Una buena noticia es comprobar que, en países del hemisferio sur que acaban de salir de la temporada de invierno, la incidencia de gripes y catarros ha sido mucho menor”. El mecanismo de transmisión de estas enfermedades es el mismo; por tanto, la distancia social, el uso de mascarillas y los confinamientos “no solo evitan la transmisión del coronavirus, sino también la de estas otras enfermedades virales”, continúa el doctor Peis. “Confiamos en que aquí suceda lo mismo y este año haya menos resfriados y gripes”.

Pero hablaba el doctor de una mala noticia: en esta segunda oleada, el coronavirus tiene síntomas desdibujados, menos claros, que nos pueden llevar a confusión. “No solo a los pacientes, sino también a los profesionales”, advierte. Es cierto que gripe, catarro y covid son tres procesos virales diferentes y que, en principio, podrían distinguirse entre sí. Así, el catarro se caracteriza por “febrícula, congestión nasal, toses o estornudos, mucosidad… Todos pasamos uno o dos cada invierno”.

Llamamos “gripe” a cualquier proceso

La gripe, en cambio, es “una enfermedad más seria que provoca una fiebre alta, dolor articular intenso, escalofríos, postración grande, cierto nivel de obnubilación. Es lo que comúnmente conocemos como trancazo”. En cuanto al covid-19, “los síntomas varían mucho de unas personas a otras, pero los más frecuentes son fiebre, tos, fatiga o dificultad respiratoria”. Y, por lo que respecta a las alteraciones en el olfato o en el gusto, el doctor advierte de que no debemos confundirlo con la pérdida del olfato que a menudo ocurre en el resfriado. “Cuando estamos acatarrados, una fuerte congestión nasal hace que perdamos el sentido del olfato y, en consecuencia, que los alimentos no nos sepan a nada”. 

GripeCovid-19Catarro
Comienzo síntomasInicio repentinoInicio progresivoInicio gradual
DuraciónEntre 1 y 2 semanasIndefinido1 semana-10 días
FiebreFrecuenteFrecuenteRara vez
Dolores muscularesFrecuenteFrecuenteRara vez
Dolor de gargantaOcasionalOcasionalFrecuente
TosFrecuenteFrecuenteFrecuente
Dolor de cabezaFrecuenteFrecuenteOcasional
Pérdida olfato/gustoRara vezOcasionalFrecuente
Congestión nasalRara vezOcasionalFrecuente
MoqueoOcasionalRara vezFrecuente
DiarreaOcasionalOcasionalMuy poco frecuente
Falta de aireMuy poco frecuenteFrecuenteMuy poco frecuente
EstornudosRaramente sucedeRaramente sucedeFrecuente
FatigaFrecuenteFrecuenteRara vez

Los síntomas de la segunda ola

Pero, como apuntaba el especialista de Semergen, en esta segunda oleada los síntomas del coronavirus parecen menos claros que en la pasada primavera. Según se explica en el documento elaborado por el Ministerio de Sanidad, “puesto que las sintomatologías de gripe, covid-19 y otros cuadros catarrales son muy similares, es importante consultar con tu profesional sanitario y seguir su consejo. Si alguien está vacunado de gripe, es mucho menos probable que los síntomas sean debidos a la gripe”. 

Esa es también la principal recomendación del doctor Peis: “La primera medida básica ha de ser la vacunación de los grupos de riesgo. De esa manera facilita sobremanera el diagnóstico diferencial: si aparecen síntomas y estás vacunado, podemos descartar que se trate de una gripe”. 

¿Me tengo que vacunar?

vacunación gripe 2020

Las autoridades sanitarias recomiendan la vacunación frente a la gripe en los siguientes casos:

  1. Personas mayores, preferiblemente por encima de los 65 años y especialmente si conviven en instituciones cerradas.
  2. Personas menores de esta edad con enfermedades de base que hacen que presenten un alto riesgo de complicaciones derivadas de la gripe.
  3. Personas que pueden transmitir la gripe a aquellas que tienen un alto riesgo de presentar complicaciones. 
  4. Personal sanitario y sociosanitario, al igual que otros grupos considerados esenciales

Este año se han adquirido más vacunas que en años anteriores para asegurar que se puede inmunizar a todas las personas en riesgo. “Además, se ha ampliado el abanico de candidatos para recibir la vacuna –explica el doctor Peis–. Si nos fijamos en el punto 3, podemos entender que, si vivimos con alguien susceptible a sufrir complicaciones (como un diabético, un hipertenso o un mayor de 65 años), también estaríamos en condiciones de ser vacunados”. 

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