Buen viaje: más vale vacunar que curar

¿Preparando ese vuelo soñado a un destino exótico? Entonces la prevención es lo primero a incluir en el equipaje. Te contamos por qué, cómo y dónde vacunarte para que regreses tan sano como cuando despegues.

Vacunas para viajar

No hay que alarmarse, las vacunas no son necesarias en muchos destinos. Pero tampoco hay que pasarse de temerario y aterrizar en zonas con enfermedades peligrosas sin ninguna precaución. De hecho, en muchos aeropuertos van a exigirte un certificado internacional de vacunación para entrar.

“Es muy importante –dicen los expertos del Ministerio– conocer exactamente la situación sanitaria de cada lugar a visitar y sus enfermedades endémicas”. La prevención también dependerá del tipo de actividad: si es un viaje de aventura o deporte implica más riesgos que en uno organizado a un centro de ocio o de negocios, lo mismo que si se accede a zonas rurales en vez de quedarse en áreas urbanas. “Hay que considerar, además, el tiempo de estancia y la salud de cada persona”.

El sistema público de salud cuenta con 107 Centros de Vacunación Internacional en toda España. En 2018 atendieron a más de 322.000 viajeros, un 12,5% más que el año anterior

Más consejos para un feliz regreso

  • Que tu médico valore tu estado de salud y si necesitas alguna vacuna recomendada según el destino y el tipo de viaje.
  • Infórmate al detalle de la situación sanitaria del país.
  • Si sigues algún tratamiento, lleva medicamentos suficientes para todo el viaje.
  • En países con riesgo, cuidado con los alimentos: no consumas verduras o moluscos crudos, frutas sin pelar o lácteos sin higienizar. El pescado y la carne, bien cocinados.
  • Bebe solo agua o bebidas embotelladas y abiertas delante de ti, y mejor sin hielo. Si no hay más remedio que beber agua peligrosa, hiérvela al menos diez minutos o clórala durante media hora.
  • Cuidado con los baños en agua dulce, que puede estar contaminada.
  • Evita el contacto con animales, incluso domésticos, y lleva ropa y calzado protectores contra insectos.
  • Precauciones contra el paludismo: evita la picadura de mosquitos con ropa protectora, repelente y alojándote en lugares con cierres estancos, mallas y mosquiteras. Consulta al médico si debes tomar medicamentos preventivos.
  • Lleva botiquín y contrata un seguro con cobertura médica adecuada.

La recomendación básica, por lo tanto, es que te vacunes si el destino así lo aconseja. Es sencillo en España: el sistema sanitario cuenta con más de 100 Centros de Vacunación Internacional (CVI, tanto del Servicio oficial de Sanidad Exterior como en hospitales asociados) especializados en salud del viajero para la consulta personalizada, administrar cualquier tipo de vacuna, expedir el certificado internacional correspondiente, prescribir otros medicamentos preventivos e informarte sobre efectos secundarios, riesgos, precauciones y respuestas ante una emergencia.

Jeringuilla con vacuna

En cuestión de salud prevenir es informarse. El Ministerio de Salud, Consumo y Bienestar Social ofrece online una lista de todos los países del mundo con las vacunas exigidas, las recomendadas y el riesgo de contraer otras enfermedades para las que no hay vacuna, sobre todo el paludismo. Destinos frecuentes como India, Egipto o Bahamas piden certificado de vacunación contra la fiebre amarilla, por ejemplo.   

Deberás acudir de cuatro a ocho semanas antes si vas a una zona tropical o en vías de desarrollo, pero también es posible acudir en un plazo menor si el viaje surge de improviso. Prácticamente todas las provincias españolas tienen al menos un CVI (Barcelona, por ejemplo, dispone de diez, y Madrid o Pontevedra, de cinco) y puedes concertar cita previa por teléfono o, en algunos casos, a través de la web del Ministerio. Solo es necesario disponer de certificación digital. 

¿Qué enfermedades implican vacuna obligatoria?

El ministerio solo tiene dos patologías en la lista: la citada fiebre amarilla y la meningitis meningocócica (brotes recurrentes en el África subsahariana, India, Nepal y Oriente Medio). Pero en la de vacunas recomendadas hay bastantes más: entre otras, el cólera (en partes de África, Latinoamérica y el sudeste asiático, aunque el riesgo es bajo si no se visitan áreas rurales donde es endémico), la fiebre tifoidea (las mismas regiones que el cólera y además, Oriente Medio), la hepatitis A y B (no solo en zonas del llamado tercer mundo, también en parte de Europa del este y el Mediterráneo oriental), la rabia (endémica en decenas de países) o el tétanos, sobre todo si se realizan actividades deportivas de riesgo o se trata de profesionales de la espeleología o la zoología. 

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