Puedo sacarlo a pasear, pero ¿qué hago para que mi perro esté tranquilo en casa?

Las mascotas nos acompañan en estas semanas de confinamiento. Nosotros solo debemos responderles con sus paseos (tan socorridos en el cautiverio) mayor atención, juegos de obediencia y comida saludable.

Perro salchicha mirando por la ventana

Javier Herranz pasea a su perro, desde el pasado 15 de marzo, únicamente diez minutos al día. Lo hace a las 11 de la noche, “priorizando horarios de menor afluencia, sin contacto con otros animales ni personas y en paseos cortos, solo para cubrir necesidades fisiológicas”, tal y como dicta el decreto de Estado de Alarma. El resto del día, la convivencia entre dueño y animal es otra, más calmada, más casera, “demasiado quizá para un animal como este, que pesa más de diez kilos”, asegura. No todos los perros se muestran igual de relajados que Toco, la mascota de Javier: algunos necesitan otro tipo de estímulos en casa para sobrellevar el confinamiento. “Es muy complejo cambiar los hábitos a un animal al que hemos enseñado a hacer sus necesidades fisiológicas fuera de casa”, cuenta Manuel Lázaro, Vocal del Colegio Oficial de Veterinarios de Madrid. “Por eso es necesario que salgan a la calle”.

Un animal por cada cuatro habitantes

En España hay más de 12 millones de perros. Todos ellos han visto limitadas sus salidas al exterior estas semanas, y aunque su riesgo epidemiológico es (casi) nulo, también sufren estrés y requieren de cuidados específicos. “Los animales también han perdido, en sus paseos cortos, las relaciones con otros perros y otras personas, pero deberían compensar esta carencia estando en casa con toda la familia. Esto para ellos es una ventaja: nos tienen a todos a su lado las 24 horas del día, y notan este cambio de manera positiva”, cuenta Lázaro.

Para el veterinario, lo esencial para calmar a nuestra mascota, en momentos en los que no pueda salir al exterior, es echar mano de la obediencia: “Hay que tenerlo entretenido en casa. A un perro le gusta mucho responder a órdenes del dueño, hay que hacerle un entretenimiento intelectual, que busque cosas ante la imposibilidad de realizar actividad física”.

“A un perro le gusta mucho responder a órdenes del dueño, hay que hacerle un entretenimiento intelectual, que busque cosas ante la imposibilidad de realizar actividad física”

Manuel Lázaro, Vocal del Colegio Oficial de Veterinarios de Madrid
Cachorro jugando con su dueña en casa

Lanzarle objetos, hacer juegos de búsqueda o una simple interacción social con el resto de miembros de la familia debería ser suficiente. El olfato se puede trabajar con estímulos lúdicos de comida, y jugar cerca de la puerta de casa también puede ayudar a prevenir la ansiedad. “Hay que dedicarles tiempo, solo eso, y si vemos que su conducta no es buena o algo le pasa al estar encerrado más tiempo de lo habitual, hay que llevarle al veterinario”, cuenta el experto.

La presencia de las mascotas en estas semanas de confinamiento constituye una ayuda psicológica muy importante para las familias, y en especial para personas que viven solas. “Son una fuente de compañía tremenda y, en momentos de preocupación o miedo, el perro, ignorante de todo, solo quiere jugar”, cuenta Lázaro. Una vez más, la fidelidad de las mascotas dando ejemplo en época de crisis.

Ejercicios para realizar con tu perro en casa

  • Juegos de nariz. Da a oler un premio a tu mascota. Después, escóndelo y permite que se divierta buscándolo por toda la casa.
  • Escondite. Si a los niños les encanta este juego, a los perros aún más. Escóndete en la casa y deja que te busque. Los dueños terminarán volviendo a la infancia por un rato.
  • La obediencia. Interacciona con tu perro con órdenes, para ellos son un juego. Que te traigan una pelota o las zapatillas tras un corto lanzamiento dentro del domicilio.
  • Morder sin lucha. Juegos de tirar y soltar con tu animal también favorecen la eliminación de estrés y ayudan a su fortaleza física (y también del dueño).
  • Masajes caninos. Es importante que se dedique un tiempo a dar masajes a nuestro perro, les calman y bajan los niveles de estrés. Puedes echar mano de un cepillo.
  • Trucos (y tratos). Dentro del lenguaje de obediencia que se debe manejar con tu perro, sería interesante incorporar trucos con saltar a través de un aro, girar sobre sí mismo con cierta música…
  • Juguetes nuevos. Si los artefactos que tu perro utiliza a diario ya están desgastados, es hora de cambiar sus juguetes. Fabrica para él una caña de pescar, un nuevo cojín que morder, un circuito de saltos en la terraza…

Una alimentación controlada en tiempos de confinamiento

Los perros, al igual que sus dueños, también deben controlar su alimentación durante el confinamiento, pues su actividad física también se ha visto reducida. Para Manuel Lázaro, Vocal del Colegio Oficial de Veterinarios de Madrid, bastaría con reducir su ración diaria de comida para controlar su peso y eventuales enfermedades posteriores. “No es mala práctica seguir dándole un alimento de mantenimiento estos días, pero mejor si se escoge una tipología light o baja en calorías”. Lo que es muy importante, como añade el veterinario, es continuar con la dieta que haya establecido un especialista si el animal requiere controlar cierto tipo de alimentos por una patología concreta. “Es de lógica, su alimentación en estos momentos debe ser igual que la de las personas: controlada, más reducida o baja en grasas”, concluye Lázaro.

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